Katso kuvat!
Suomalaiset tapaamassa Lauri Markkasta.

Lauri Markkanen -hype on hurjaa! Aleksi Valavuoren huima matka Chicagossa – katso kuvat!

27.03.2018 16:01

Urheilupersoona Aleksi Valavuoren, 39, merkittäviin saavutuksiin lukeutuu Chicago Bullsin NBA-korislegendojen Dennis Rodmanin ja Scottie Pippenin tuominen Suomeen 2000-luvulla. Tuolloin Aleksi manageroi Torpan Poikia, joiden paidassa tähdet esiintyivät Suomessa.

Muutama viikko sitten oli Aleksin vuoro käydä vastavierailulla, kun hän johdatti joukkonsa seuraamaan Bullsin tämän hetken tähden Lauri Markkasen ottelua.

Suomalaiskatsojien matka huipentui Laurin valintaan pelin parhaaksi. Hän pussitti 22 pistettä, kun Bulls kaatoi Memphis Grizzliesin 119–110.
Suomalaiskatsojien matka huipentui Laurin valintaan pelin parhaaksi. Hän pussitti 22 pistettä, kun Bulls kaatoi Memphis Grizzliesin 119–110.

– Olen aiemmin ollut NBA-ottelussa Losissa, mutta nyt olin ensimmäistä kertaa pelissä Chicagossa. Seurasin junnuna 1990-luvulla Bullsia ja heidän tähtipelaajiaan, joten nyt oli mahtavaa päästä näkemään pelipaikka omin silmin, Aleksi kertoo.

Aleksi hankki peliin Chicago Blackhawksin tähtihyökkääjän Patrick Kanen pelipaidan.
Aleksi hankki peliin Chicago Blackhawksin tähtihyökkääjän Patrick Kanen pelipaidan.

Lue myös: Tältä näyttävät Chicago Bullsin cheerleaderit – Aleksi Valavuori pääsi yhteiskuvaan tanssijakaunotarten kanssa!

Lauri yleisön lemmikkinä

Takavuosien menestysseuran uusi tuleminen nojaa juuri Lauri Markkaseen. Suomalaistulokas on noussut uskomattomien peliesitystensä siivittämänä Bulls-fanien lemmikiksi.

– Kun joukkue esiteltiin, Lauri sai selkeästi isoimmat suosionosoitukset. Kun hän teki korin, donkkasi tai teki mitä hyvänsä, yleisö mylvi, Aleksi kertoo.

Fanituotemyymälöissä suomalaiset saivat pettyä.

– Lauri-pelipaidat olivat joka paikasta loppu!

Lauri Markkasen paidat olivat loppu, mutta Aleksille tuttujen Bulls-legendojen Dennis Rodmanin ja Scottie Pippenin paitoja olisi ollut tarjolla.
Lauri Markkasen paidat olivat loppu, mutta Aleksille tuttujen Bulls-legendojen Dennis Rodmanin ja Scottie Pippenin paitoja olisi ollut tarjolla.

Lue myös: Missit Michaela Söderholm, Essi Unkuri ja Beata Papp ylistävät Lauri Markkasta: Onhan hän komea!

Aleksin johtaman seurueen ohjelmaan mahtui kahden NBA-pelin lisäksi myös Chicago Blackhawksin NHL-peli. Asiantuntijoina reissussa olivat Chicagoa aikoinaan valmentanut kiekkoikoni Alpo Suhonen ja joukkueessa kiekkoillut Tony Salmelainen.

– Ape ei ollut käynyt Chicagossa 18 vuoteen. Reissulla oli myös miellyttävä jälleennäkeminen, kun Ape tapasi silloisensa kakkosvalmentajansa, joka valmensi Tonya, Aleksi mainitsee.

Alpo Suhonen ja Tony Salmelainen tapasivat reissulla vanhan tuttunsa, kiekkolegenda Denis Savardin. Hän oli Alpon apuvalmentaja Chicagossa 2000-luvun alussa.
Alpo Suhonen ja Tony Salmelainen tapasivat reissulla vanhan tuttunsa, kiekkolegenda Denis Savardin. Hän oli Alpon apuvalmentaja Chicagossa 2000-luvun alussa.

Pukukoppi mykisti

Yksi matkan kohokohdista oli tutustuminen niin Bullsien kuin Blackhawksin pukukoppeihin. Erityisesti vierailu NBA-joukkueen kopissa aiheutti  innokkaassa koripallomiehessä kylmiä väreitä.

– Se kyllä kruunasi kaiken! Pääsy istumaan legendaarisen Michael Jordanin entiselle paikalle oli kieltämättä hieno hetki, joka oli taltioitava, Aleksi myöntää.

Bullsin pukukopista Aleksi löysi paikan, joka aikoinaan kuului Michael Jordanille.
Bullsin pukukopista Aleksi löysi paikan, joka aikoinaan kuului Michael Jordanille.

Lue myös: Huhhuh, näin hulppeasti asuu NBA-tähti Lauri Markkanen: Joogasali, uima-allas, leffateatteri, kuntosali… - katso kuva kotitalosta!

Tähteä varten oli tehty erikoisjärjestelyjä myös pukukopissa.

– Jordanin silloisen penkin vieressä oli oma ovi, josta hän tarvittaessa pääsi mediaa karkuun hallin käytäviä pitkin. Sittemmin ovi on tukittu, Aleksi naureskelee.

Scottie Pippenistä Aleksille on jäänyt hyvät muistot. Aleksi toi NBA-legendan Suomeen 2000-luvulla. Koristähden veistos koristaa Bullsin peliareenan United Centerin aulaa.
Scottie Pippenistä Aleksille on jäänyt hyvät muistot. Aleksi toi NBA-legendan Suomeen 2000-luvulla. Koristähden veistos koristaa Bullsin peliareenan United Centerin aulaa.

Entä millaiset muistot Aleksilla jäi Dennisin ja Scottien Suomen-vierailuista?

– Dennis oli hurjin rock-tähti koskaan, jota en kyllä enää jaksaisi kaitsea kolmea päivää. Scottie taas käyttäytyi kaikilla tavoin ensiluokkaisesti. Hän oli vanhan liiton urheilija, Aleksi muistelee.

Teksti: Juhamatti Nieminen
Kuvat: Aleksin matka-albumi ja Lehtikuva

Lisää aiheesta

Älä missaa kuumimpia viihdeuutisia! Seuraa Seiskaa somessa!